Aceites esenciales, el alma de las plantas

 

¿Qué es un aceite esencial?

En el interior de las plantas aromáticas se encuentran las esencias de dichas plantas que son creadas por sus glándulas secretoras.

Mediante el proceso de destilación con vapor de agua se consigue extraer la esencia de la planta aromática, que es lo que se conoce como aceite esencial.

Los aceites esenciales son

  • Líquidos a temperatura ambiente.
  • Volátiles (por eso se pueden usar en difusión).
  • Liposolubles (como se diluyen bien en aceite vegetal se pueden aplicar de forma tópica).

 

Ejemplos de aceites esenciales

  • Aceite esencial de lavanda
  • Aceite esencial de rosa
  • Aceite esencial de menta

aceite esencial geranio

¿Qué es una esencia?

Cuando la forma de obtener la esencia de la planta es mediante presión mecánica entonces se llama esencia.

Porque en este caso la sustancia no ha sufrido ninguna alteración por el calor de la destilación de la planta.

Es el caso de los cítricos cuando se obtienen de la cáscara.

Ejemplos de esencias

  • Esencia de limón
  • Esencia de mandarina
  • Esencia de bergamota

 

Aunque muchas veces también se llama aceite esencial a los obtenidos tanto por destilación como por presión mecánica.

 

NOTA IMPORTANTE

Puede dar lugar a confusión la palabra esencia porque se usa también para referirse a los aromas que se obtienen de manera sintética.

En aromaterapia no se usan NUNCA esencias sintéticas, siempre que se menciona la palabra esencia se refiere a las obtenidas de las plantas.

 

¿Cómo se obtienen los aceites esenciales?

Se obtienen por destilación, que consiste en destilar en un alambique parte de una planta.

Normalmente se destilan las hojas, flores, brotes…

plantas aromaticas aceites esenciales

 

Pero no todas las flores admiten la destilación por la temperatura que se alcanza en el alambique, es el caso del jazmín.

 

La destilación

El método de la destilación con vapor de agua consiste en colocar la planta troceada en el interior del alambique.

En la destilación el vapor de agua arrastra gracias al calor la esencia que contienen las glándulas de la planta.

El vapor de agua después pasa por un sistema de refrigeración para que el agua vuelva a su estado líquido.

Al pasar a líquido, como la esencia no es miscible en agua, el aceite esencial queda separado del agua.

De esta forma de la destilación se obtienen 2 productos, el agua de la destilación (también conocida como hidrolato) y el aceite esencial.

 

Vídeo sobre cómo hacer aceites esenciales

 

Los hidrolatos

Un hidrolato es un subproducto de la destilación, como se menciona anteriormente es el agua que se obtiene después de destilar la planta.

El hidrolato contiene las sustancias hidrosolubles  y liposolubles de las plantas destiladas.

Ejemplos de hidrolatos

  • Hidrolato de rosas
  • Hidrolato de lavanda
  • Hidrolato de menta
  • Hidrolato de hamamelis
  • Hidrolato de azahar

Estos hidrolatos se usan mucho en cosmética natural por las propiedades que tienen.

rosas

Composición química de los aceites esenciales

Los principales componentes químicos de los aceites esenciales y esencias son los ácidos, alcoholes, aldehídos, cetonas, cumarinas, ésteres, éteres, fenoles, lactonas, óxidos y terpenos.

En función de los componentes de cada planta y de las proporciones el aceite esencial tendrá unas propiedades u otras.

También dependerá de la composición el uso y la aplicación de cada aceite esencial y esencia.

Ya que algunos componentes químicos pueden ser dermocáusticos, neurotóxicos,..

Es por eso que hay que tener ciertas precauciones antes de usar un aceite esencial para no tener efectos secundarios.

 

Precauciones

En el siguiente enlace encontrarás la información sobre

Las precauciones antes de usar los aceites esenciales

Cómo aplicar los aceites esenciales

En el siguiente enlace encontrarás información sobre la aplicación de los aceites esenciales Cómo aplicar los aceites esenciales

 

Comprar aceites esenciales – Cómo elegir un aceite esencial o esencia                                .

Es muy importante a la hora de comprar y usar los aceites esenciales que sean 100% puros, 100% naturales y sin mezclas ni manipulaciones para evitar efectos secundarios.

Lo mejor es usar siempre aceites esenciales quimiotipados.

Ya que de esa forma conocemos las moléculas aromáticas del aceite esencial, porque un quimiotipo (QT) es una clasificación química, biológica y botánica de un aceite esencial que permite conocer la presencia de las moléculas que lo componen.

Sabiendo dichas moléculas aromáticas podemos saber las propiedades del aceite, su aplicación y si hay que tener algún tipo de precaución a la hora de usarlo.

Por ejemplo, del aceite de albahaca Ocimum basilicum podemos encontrar 

  • Albahaca Ocimum basilicum QT Linalol
  • Albahaca  Ocimum basilicum QT metil chavicol

A priori si en la etiqueta solo indica Albahaca puede dar lugar a un mal uso ya que en función del QT tendrá unas características u otras este aceite esencial.

Lo mismo ocurre con el aceite esencial de romero

  • Romero Rosmarinus officinalis QT verbenona
  • Romero Rosmarinus officinalis QT 1.8 cineol
  • Romero Rosmarinus officinalis QT alcanfor

Y con el tomillo

  • Tomillo Thymus vulgaris QT timol
  • Tomillo Thymus vulgaris QT linalol
  • Tomillo Thymus vulgaris QT tuyanol

 

Por ello, mi recomendación es el uso de marcas de aceites esenciales de confianza y con garantía.

Y no usar ningún aceite esencial si no se conocen sus propiedades y formas de aplicación.

 

Los aceites esenciales deben llevar una etiqueta que indique:

  • Su nombre botánico en latín.
  • El quimiotipo o moléculas aromáticas.
  • La forma de obtención (destilación en corriente de vapor de agua,…)
  • La parte de la planta destilada.
  • El origen de la planta.
  • El número de lote.
  • La fecha de caducidad.
  • La cantidad

Además la botella debe ser de cristal marrón o azul y llevar tapón con dosificador.

 

Aceites esenciales propiedades y principios activos

Tradicionalmente los aceites esenciales se han usado por sus propiedades y principios activos

Algunas de esas propiedades terapéuticas son:

Afrodisíacas, Analgésicas, Antidepresivas, Antiinflamatorias, Cicatrizantes, Desodorantes, Estimulantes, Fungicidas, Sedantes, Tonificantes…

 

Los aceites esenciales y las emociones

Ansiedad: azahar

Azahar o neroli (citrus aurantium)

Se extrae de las flores blancas de azahar del naranjo amargo, es una de las esencias florales más finas y combina bien con bergamota, lavanda, limón, sándalo, jazmín y rosa.

Tradicionalmente es un aceite esencial que se ha usado como sedante y antidepresivo muy eficaz.

Usado para tratar el insomnio, estados de ansiedad y depresión porque calma y apacigua la mente.

Si te alteras enseguida y te suben las palpitaciones por miedo, ansiedad, estados de pánico este aceite esencial es una opción muy buena.

Para la ansiedad también se usa rosa, espliego y bergamota.

 

Melancolía: bergamota

Bergamota (Citrus bergamia

Se extrae por presión de la corteza de la fruta.

Combina con casi todas las esencias y especialmente con jazmín, ciprés y azahar.

Hay que emplearlo máximo con una concentración del 1%.

Tradicionalmente  se ha usado para estados nerviosos y de ansiedad.

Para la melancolía también se puede usar espliego, azahar, menta piperita y rosa.

 

Impaciencia: manzanilla

Manzanilla romana (Anthemis nobilis)

Se extrae por destilación de las flores.

Se conoce también como camomila, casa bien con la rosa, geranio y lavanda.

Tradicionalmente  se recomienda para desasosiego irritabilidad nerviosa o impaciencia.

Para la impaciencia también se usa espliego y azahar.

 

Indecisión: menta piperita

Menta (mentha piperita)

Se extrae de la planta por destilación.

Tradicionalmente  se ha usado en trastornos nerviosos como histeria, palpitaciones, temblores…

Fortalece y tranquiliza los nervios.

Ayuda a la concentración.

Para la indecisión también se puede usar incienso.

 

Celos: Rosa

Rosa (Rosa damascena)

Se extrae de las flores.

Tiene una acción calmante de los nervios.

Para los celos también se puede usar bergamota y azahar.

En el caso de la rosa es mejor la aplicación cutánea junto con un aceite vegetal.

Se puede usar la difusión de los aceites esenciales para tratar el tema de las emociones.

Y como se puede ver no hay un sólo aceite esencial para una emoción.

Se puede utilizar sólo un aceite y también la combinación de varios en función del estado general de la persona.

Si por ejemplo estás triste y nervioso puedes usar en difusión azahar, bergamota y lavanda.

Hay que preparar mezclas que nos resulten agradables y para eso lo mejor hacer pequeñas pruebas mezclando primero una gota de cada aceite.

Si el resultado es de nuestro agrado ya se puede echar en el difusor más cantidad.

 

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